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Photo by Carlos Solorzano
Pastors share four church growth models

by Holly Smith

FRESNO — Leading Hispanic pastors from California and the Southwest presented their models for church growth during the Conferencia de Evangelismo y Liderazgo (Hispanic Evangelism and Leadership Conference).

Held at La Familia de Dios in Ontario, the first-of-its-kind Hispanic gathering drew high attendance of more than 1,000 during the weekend of Jan. 25-26. Featured pastors included Juan Ramos from Phoenix, Carlos Navarro of Brownsville, TX, David Galvan of Garland, TX, and Gerardo Custodio, pastor of the host church.

“We presented four different models of church growth and evangelism among Hispanic churches in the context of America,” reported Richard Vera, multi-ethnic evangelism specialist with the California Southern Baptist Convention healthy church group. “We have mega-churches in Mexico, Central and South America, but we wanted to provide examples of effective ministries in our context.”

The healthy church group, along with California Hispanic Baptists’ network, Confraternidad, sponsored the conference.

While all four pastors present strong, biblical preaching in their churches each week, Navarro’s congregation, Vera noted, uses “traditional music, totally in Spanish. They have grown from a weekly attendance of 65 to 1,500 in seven years.” He said the church’s emphasis is on multiplication. “They’ve started several churches and have sent out and are supporting 14 missionaries,” Vera reported.

Danny Sotelo, president of Confraternidad, added Navarro “has not found the need to use contemporary music people come, young and old, and many are saved every week, not only in the regular worship services, but throughout the city during daily outreach ministries. On January 20, they recorded 79 professions of faith in an annual church event,” Sotelo reported.
 
Californian Gerardo Custodio incorporates contemporary music into the services at La Familia de Dios, using Spanish only, Vera said. The congregation has grown from five to 2,000-plus in 13 years.

“His style is very animated and very effective,” Sotelo added, noting Custodio has said, “God gave me a vision of 50,000 church members.”

Sotelo noted David Galvan runs about the same number in church attendance as Navarro’s congregation, but “his emphasis is on the ‘cell church’ concept. He has more than 40 cell groups, but provides three services on Sundays — English, Spanish and bilingual. They are reaching both first- and second-generation Hispanics.”

Services in Juan Ramos’ Arizona congregation, according to Vera, include contemporary music, are completely bilingual and have weekly attendance of 3,000.

“His concept is that ‘the family should worship together,’” Sotelo added.

Of the conference Vera said, “From the outset, we established the fact these churches’ methods were not necessarily the solution to all our evangelism and church health needs, but that they can provide us with effective models.

“We declared that from this conference, we could all learn something that would and should help us reach our ever-growing Hispanic populace in California.”

Sotelo added, “The conference was the best one ever in California for Hispanic ministries. I was very pleased to see more than 100 pastors coming forward for prayer (during one session). It was thrilling!”

Pastores comparten cuatro modelso de iglecrecimiento

FRESNO — Pastores hispanos de iglesias crecientes de California y el sureste presentaron sus modelos de iglecrecimiento durante la Confer-encia de Evangelismo y Liderazgo.
 
Ubicado en la Iglesia La Familia de Dios en Ontario, este evento único tuvo una asistencia de más de 1,000 personas durante el fin de semana del 25-26 de enero. Los pastores oradores incluían a Juan Ramos de Phoenix, Carlos Navarro de Brownsville, TX, David Galván de Garland TX, y Gerardo Custodio, pastor de la iglesia hospedadora.
 
“Presentamos cuatro diferentes modelos de iglecrecimiento y evangelismo entre las iglesias hispanas en el contexto de América,” reportó Richard Vera, Especialista de Evangelismo Étnico con el Grupo de Iglesias Saludables de la Convención Bautista de California. “Tenemos mega-iglesias en México, Centro y Sud América, pero queríamos proveer ejemplos de ministerios efectivos en nuestro contexto.”
 
El Grupo de Iglesias Saludables en conjunto con la red de Iglesias Hispanas Bautistas patrocinaron la conferencia.
 
Todos los pastores oradores presentan una fuerte predicación bíblica en sus iglesias cada semana, la congregación de Navar-ro, dice Vera, usa “la música tradicional total-mente en español. Han crecido de una asisten-cia de 65 a 1,500 en siete años.” El dijo que la énfasis de la iglesia está en la multiplicación. “Han empezado varias iglesias y han enviado y apoyan a 14 mision-eros,” informa Vera.
 
Daniel Sotelo, presidente de la Confraternidad Hispana Bautista de California, añade que Navarro “no ha encontrado la necesidad de usar la música contemporánea — la gente viene, jóvenes y ancianos y muchos son salvos cada semana, no sólo en los cultos regulares, sino a través de la ciudad durante ministerios de alcance todos los días. El 29 de enero, 2008, reportaron 79 profesiones de fe en un evento anual de la iglesia,” informa Sotelo.
 
El californiano Gerardo Custodio incorpora la música contemporánea en los servicios de La Familia de Dios, usando sólo el español, Vera dijo. La congregación ha crecido de cinco a más de 2,000 en 13 años.
 
“Su estilo es muy animado y muy efectivo,” añade Sotelo, notando que Custodio ha dicho, “Dios me dio una visión de 50,000 miembros en la iglesia.”
 
Sotelo dice que David Galván tiene más o menos el mismo número de asistentes a su iglesia que la congregación de Navarro, pero “su énfasis está en el concepto de células en la iglesia. Tiene más de 40 células, pero provee tres servicios los domingos — inglés, español y bilingüe. Están alcanzando hispanos de la primera y segunda gener-aciones,” Sotelo notó.
 
Los servicios en la congregación de Juan Ramos en Arizona, de acuerdo a Vera, incluye música contem-poránea, y están totalmente bilingüe con una asistencia semanal de 3,000. “Su concepto es que “la familia debe de adorar juntos,” añadió Sotelo.
 
Vera dijo acerca de la conferencia, “Desde el comienzo, establecemos el hecho que estos métodos no son necesariamente la solución a todas nuestras necesidades evangelísticas de una iglesia saludable, pero pueden proveernos con modelos efectivos. Declaramos que de esta conferencia, todos podríamos aprender algo que debe ayudarnos alcanzar a nuestra creciente población hispana en California.”
 
Sotelo añadió, “La conferencia fue la mejor jamás en California de los ministerios hispanos. Fui muy complacido a ver a más de 100 pastores pasar adelante para orar (durante una sesión). ¡Fue emocionante!”
Last Published: March 1, 2008 12:32 AM